De tijd is rijp voor Room Eleven

29 November 2006 – Het Parool

De Amsterdamse band Room Eleven verovert langzamerhand Nederland met hun gemoedelijke cocktail van jazz, pop, soul en blues. Vorige week stond de band Room Eleven in een uitverkocht Tivoli De Helling in Utrecht. Ook The Sugar Factory in Amsterdam was een week daarvoor tot de nok gevuld. Een bijzondere prestatie voor een band die niet regelmatig op de muziekzenders te zien is, en ook geen grote radiohit heeft gehad. Zangeres Janne Schra kijkt zelf nog het meest verbaasd. ‘‘Het gaat plotseling heel snel. In de Sugar Factory zongen er opeens veel mensen mee met de teksten! Voorheen zag ik her en der wel eens een mondje heen en weer gaan, maar dit was zo massaal, heel raar.’‘

Het lijkt erop dat mond tot mond reclame de grootste reden is voor de plotseling uitverkochte optredens. Maar ook internetnetwerken als Hyves en Myspace, waar het Amsterdamse Room Eleven een pagina op heeft, hebben meegeholpen. Schra: ‘‘Onlangs was Hyves voor onderhoud uit de lucht. Toen heeft de webmaster een filmpje van ons op de hoofdpagina geplaatst, dat heeft ons twaalfduizend hits opgeleverd.’‘

Ook denkt Janne Schra dat Room Eleven een hoop mensen aanspreekt omdat er weinig Nederlandse bandjes zijn in dit genre. ‘‘We maken een mix van onder andere jazz, pop, soul en blues en we zijn ook nog eens leuk om naar te kijken. We zijn niet pretentieus, maar juist toegankelijk. En live maken we er een goeie show van.’‘

Toch komt het succes van Room Eleven ook weer niet uit de lucht vallen. Sinds de release van hun debuutplaat Six white Russians & a pink pussycat afgelopen zomer, speelde de band op North Sea Jazz, Crossing Border en als voorprogramma van Jamie Cullum in het Zuiderpark. Daarnaast werd hun debuut geproduceerd door producer en muzikant ‘Floris’ Klinkert en kwam de plaat uit op het grote label Universal, een unicum in Nederland.

De kiem van Room Eleven ontstond vijf jaar geleden toen Schra samen met gitarist Arriën Molema liedjes begon te schrijven. In 2004 belandden ze vanwege een finaleplaats op het Amsterdamse singer/songwritersfestival Mooie Noten op de Uitmarkt. Waarop de twintigers dan ook maar gelijk besloten voor dit optreden een hele band te formeren. Schra: ‘‘De tijd was rijp. We hadden veel goeie nummers en dachten echt: dit kan wat worden.’‘

Goed gedacht. Inmiddels is de groep, aangevuld met akoestische bas, toetsen en drums, zelfs genomineerd voor een Edison Jazz Award. In januari staat de band op Noorderslag en op dit moment wordt er volop getoerd door Nederland.

Ondertussen werken ze ook nog hard aan een nieuwe website. Zoals met bijna alles dat de band aangaat, zitten Janne Schra en Arriën Molema er bovenop. Janne: ‘‘We proberen zo veel mogelijk alles in eigen hand te houden. Dat gaat nog net.’‘

Ondanks de drukte probeert Janne Schra met beide benen op de grond te blijven staan.Onlangs, na een fotoshoot voor een Nederlandse glossy, gaf ze zichzelf spontaan op als medewerkster voor de thuiszorg. ‘‘Niet eens zozeer voor het geld, maar meer om weer even in een hele andere wereld te zitten. Soms kan ik naar mijn idee iets teveel met mezelf bezig zijn, en dat is niet goed voor een mens.’‘

Dus fietst Janne tegenwoordig van haar huis in het centrum regelmatig naar Amsterdam West om daar thuiszorg te verlenen.

‘‘Heel leerzaam. Zo maakte ik schoon bij een alleenstaande vrouw met zes kinderen en een hernia. Zo knap hoe zij zich redt. En laatst moest ik voor een oude opa wat boodschapjes doen: twee pakjes zware shag, drie pakjes halfzware shag, grote vloei, twee tompoezen en de Veronicagids. Nou, dat is wel even wat anders dan mijn leven, ha ha.’‘

Room Eleven speelt morgenavond in P60, Stadsplein 100a in Amstelveen, zaal open 20.00 uur, entree negen euro.

Interview met Janne door Mila van de Wall

top